16 junio, 2024
León

Una ingeniera leonesa diseña un guante inteligente que ayuda en partos difíciles

Los sensores del guante sirven para detectar la posición del feto e indican la fuerza que debe ejercerse para evitar riesgos

El grupo de investigadores de la University College de Londres (UCL), coliderado por la ingeniera leonesa Carmen Salvadores, considera que el guante inteligente que han creado, y que tiene un coste de alrededor de 1 euro, puede ser especialmente útil en países en vías de desarrollo y tener muchas otras aplicaciones en sanidad.

Carmen Salvadores, de 25 años, está realizando un doctorado sobre este tipo de dispositivos en la UCL con una beca de posgrado en el extranjero de la Fundación “la Caixa”.

Un grupo de investigadores de la University College de Londres (UCL), coliderado por la ingeniera leonesa Carmen Salvadores y la doctora Shireen Jaufuraully, ha presentado un guante inteligente diseñado para ayudar a los médicos y comadronas en los partos difíciles. Tras probarlo en el laboratorio con modelos de feto, el equipo de investigadores y los médicos que colaboran en el estudio han validado la utilidad del guante para detectar la posición de los fetos mediante sensores y para indicar la fuerza que deben ejercer sobre la cabeza del bebé y evitar riesgos. En los siguientes meses lo probarán partos reales.

El precio del guante tiene un coste de 1 euro. Por ello, los responsables del estudio consideran que puede ser especialmente útil en países en vías de desarrollo. Según Unicef, más del 40% de las muertes fetales tienen lugar durante el parto y la mayoría, alrededor de 8 de cada 10, se producen en África Subsahariana y en Asia Meridional.

Los investigadores comenzaron el estudio a partir de un simple guante quirúrgico sobre el que imprimieron sensores de presión y fuerza flexibles. Estos sensores están conectados a una aplicación móvil que permite ver los datos a tiempo real.

Carmen Salvadores, nacida en León en 1997, se trasladó a Londres a los 18 años para cursar estudios de Ingeniería Mecánica en la University College de Londres (UCL), donde actualmente realiza un doctorado en el laboratorio Nanoengineered Systems Lab con una beca de posgrado en el extranjero de la Fundación “la Caixa”. “Mi doctorado se centra en el diseño de nanocompuestos avanzados para electrónica flexible, sensores táctiles y dispositivos de monitorización. Mi supervisor, el profesor Manish K. Tiwari, y el resto de nuestro equipo comenzamos desarrollando diferentes tipos de sensores para la salud.

A raíz de conversaciones con los médicos con los que colaboramos surgió la idea de implantar sensores directamente en guantes quirúrgicos. Desde entonces, la doctora Shireen Jaufuraully (ginecóloga y coautora del estudio) y yo hemos estado trabajando en crear los modelos de fetos y en validar los sensores táctiles que hacemos en el laboratorio. Poco a poco hemos ido mejorando el diseño de los sensores para que sean más eficaces y precisos.

En los siguientes meses, vamos hacer un estudio con más médicos de diferentes niveles que vendrán a nuestro laboratorio a probarlos, y esperamos poder probar en personas en el futuro. Los sensores están hechos de materiales seguros, biocompatibles y no tóxicos, y además el guante va cubierto por otro guante estéril encima. Los sensores siguen funcionando con esta capa superior de guante quirúrgico encima” ha explicado Carmen Salvadores.

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